到底什么是国际“硬通货”?

作者:谭保罗 常务副主编 来源:南风窗 日期:2018-11-28
  沙特籍记者卡舒吉遇害的故事,一直在发酵。在这场国际政治的博弈中,沙特和美国被解读为“盟友”。
  按照通行的说法,沙特作为产油国组织OPEC(欧佩克)的领袖,曾带领这个组织确定用美元结算原油交易,从而奠定了美元的国际货币地位。作为国际货币,美国可以在全球“薅羊毛”,征收铸币税。作为回报,美国答应保护沙特王室,并支持其统治。
  另外还有说法,伊拉克前领导人萨达姆·侯赛因为何被处死?主要是因为他希望推动中东产油国用欧元结算原油交易,触犯美国利益,因此招致杀身之祸。同样,卡扎菲被推翻,也有人说是因为他推动利比亚原油出口结算的“去美元化”。
  在我看来,以上观点有些道理,但难免陷入“阴谋论”之中。对缺乏金融常识的普通人来说,金融阴谋论总是很有市场。要正本清源,我们必须弄清要成为国际货币到底必须具备什么条件。
  货币有三个作用,如果都具备,那么就是货币:一是支付手段,二是记账单位,三是价值储藏。什么是国际货币?就是这三个作用必须超出主权国家的范围,在全球都能行之有效—仔细分析,你会发现,美元依然条件最优越。
  第一个是支付手段,很好理解,就是能花钱买东西,直接付现金或者用银行账户电子转账。
  国庆节期间,中国上映了电影《无双》,周润发扮演的“违法分子”做的主营业务便是伪造美元。为什么伪造美元,而不是津巴布韦、委内瑞拉的货币?因为美元是全球各种交易的支付手段。贩毒网、黑金家族拿到伪钞之后,可以在全球使用。
  第二个是记账单位,也叫价值尺度,就是衡量一个苹果,它值多少钱?这个作为计量单位的“钱”,它是什么货币?
  在原油市场,美元一直都是记账单位和价值尺度,油价涨跌长期以“多少美元一桶”来衡量。同样,“世界500强”排名按照销售额来排,而销售额同样是从企业所在国家的本币按照汇率折算成美元来计算的。
  第三是价值储藏。简单来说,一种货币是不是“硬通货”,它到底多硬,要看你敢不敢把它放在家里堆着,并且不怕它贬值。
  在中国,有钱人喜欢拿茅台酒作为贮藏手段,现在可能是金条。在外国的电影中,拉美毒枭、东欧的黑社会头目都喜欢将一箱箱的美元放在家里,作为私用或者用来作为团队运营资金。中东的牧羊小朋友会冒着杀头危险,给美国大兵带路,也需要美元,小男孩会把美元存起来,以后用来娶媳妇。这些场景,就是美元作为价值储藏手段的体现。
  对一种货币来说,如果它具备以上三个作用且超出主权国家的范围,那么它就可以说是国际货币。而且,支付使用和记账使用的范围越广,价值储备的量越大,那么这种国际货币就越发是“硬通货”。
  如何才能让一个国家的货币达到三个条件?第一个和第三个条件,特别关键。
  第一个支付手段:美国经济实力最强,美元资产(股权、债权、房地产)很优质,这让美元能买到最好的资产。此外,美国资本自由化程度高,这让美元跨境使用和支付很方便。
  第三个价值储藏:美联储是全球运作最透明的央行系统,而且有复杂的对滥发货币的制衡机制,所以美元很容易赢得信赖,全球人民愿意囤积美金。
  第二个记账单位,只不过是第一个和第三个的衍生物。你想想看,对沙特和其他欧佩克国家来说,不用美元结算,还能用什么?
  一桶原油“100美元”和“1亿津巴布韦元”相比,你要谁?
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